L'énergie

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Plus le temps passe, plus les sources d'énergie se diversifient. Aujourd'hui, nous parlons d'énergie solaire, éolienne, géothermique, hydraulique ou fossile. Nous discutons également d'énergie renouvelable, non renouvelable et d'efficacité énergétique. Ce qui est sûr, c'est que  l'énergie est toujours au centre de nos vies, mais savons-nous nous y retrouver? Voici des pistes.

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13 août 2010

Les plus anciennes roches au monde découvertes dans le Nord du Québec

Des géologues québécois et américains affirment que des roches trouvées le long de la côte de la baie d'Hudson sont vieilles de 4,28 milliards d'années. Ces pierres seraient ainsi plus anciennes de 300 millions d'années que celles connues à ce jour. Elles proviennent de la ceinture de roches vertes de Nuvvuagittuq, située à 40 km au sud d'Inukjuak. On dit même qu’elles seraient une portion de la toute première croûte à s'être formée sur la surface de la planète. Les géologues estiment que cette découverte fournit des indices sur les premiers stades d'évolution de la Terre.

Ces roches uniques sont observées dans le Nord du Québec, à 30 km au sud-est de la communauté inuite d'Inukjuak, dans la Province géologique du Supérieur.Découverte et analyse

Lors d’une campagne de cartographie géologique dans le Nord du Québec à l’été 2001, les géologues de Géologie Québec, une direction du ministère des Ressources naturelles et de la Faune, ont rapporté un échantillon de roche de la toundra pour en analyser le contenu dans les laboratoires du GÉOTOP à Montréal. À l’aide d’un spectromètre de masse, un géochronologue a mesuré les isotopes d’uranium et de plomb des cristaux de zircon qu’elle contenait. Ces éléments ont la particularité d’enregistrer le temps écoulé depuis la formation de la roche, et nous avons eu la surprise de découvrir qu’elle était âgée d’environ 3820 millions d’années.

Cette découverte en fait un endroit unique au Canada, considérant que la majorité des roches de la Province du Supérieur sont âgées de 3000 à 2650 millions d’années.

Cliquez sur les images pour un agrandissement

Échantillon de roche ayant été analysé.

Cette séquence de roches volcaniques et sédimentaires est connue sous le nom de « Ceinture de Nuvvuagittuq ».

La roche âgée d'environ 3820 millions d'années a été échantillonnée à l'intérieur d'un horizon plissé, indiqué en jaune sur la photo.

Les zircons présents dans cette roche ont été analysés à Montréal à l'aide d'un spectromètre de masse. Cet instrument de pointe est capable de mesurer la masse de plusieurs éléments chimiques.

Le spectromètre de masse a aussi été utilisé pour analyser les isotopes du néodyme provenant d'autres échantillons de roches de la ceinture. Certains de ces échantillons ont été préparés dans un laboratoire de Washington.

Les isotopes agissent tel un sablier et enregistrent le temps depuis la formation des roches. Certains échantillons de la Ceinture de Nuvvuagittuq ont indiqué un âge de 4280 millions d'années.

La découverte d’un âge de 3820 millions d’années a poussé des chercheurs universitaires à visiter le site plusieurs fois afin de mieux l’échantillonner et le comprendre. Des analyses des isotopes du néodyme dans un laboratoire de Washington ont ensuite permis d’enregistrer un âge de 4280 millions d’années, soit à peine 280 millions d’années après la formation de la Terre. Pour les géologues, c’est peu de temps : si la Terre était âgée de 24 heures, il s’agirait d’une période de seulement 90 minutes!

La découverte a été faite par :

  • Jonathan O'Neil, candidat au doctorat du département des sciences planétaires et de la Terre de McGill;
  • Richard W. Carlson, chercheur au Carnegie Institution for Science de Washington, D.C.;
  • Don Francis, professeur au département des sciences planétaires et de la Terre de McGill;
  • Ross K. Stevenson, professeur à l'Université du Québec à Montréal (UQAM).

« Non seulement notre découverte ouvre-t-elle une porte qui révèle encore plus de secrets sur les débuts de la Terre, mais elle offre aux géologues un nouveau terrain de jeu permettant d'examiner de quelle façon et à quel moment la vie a commencé, la nature probable de l'atmosphère de cette époque et la période de formation du premier continent », affirme Jonathan O’Neil.

Écoutez Jonathan O’Neil, à l’émission Découverte de Radio-Canada (consultez la zone « Pour en savoir plus... » au bas de cette page).

Les origines de la terre

Cliquez sur les images pour un agrandissement

Début de la formation du système solaire il y a possiblement 4700 millions d’années (Ma). Un nuage de poussières très chaudes gravite autour d’un centre qui deviendra notre soleil.

La Terre se forme il y a 4560 Ma, puis une collision avec une autre planète vers 4530 Ma éjecte des débris dans l’espace. Ces débris vont se coller et former la Lune.

À ses débuts, la Terre était très chaude et ressemblait probablement à un océan de magma sous une pluie de météorites.

Les roches de la Ceinture de Nuvvuagittuq sont les premiers vestiges de la formation de la croûte terrestre. Leur étude permettra de mieux comprendre les processus qui ont façonné notre Terre.

Ces roches rubanées se sont formées en milieu marin. Leur présence dans la Ceinture de Nuvvuagittuq pourrait exposer les premiers signes de vie sur Terre. En effet, il serait possible qu'elles résultent de l'action de bactéries.

Les plus vieilles traces de vie sur la Terre sont âgées de 3500 millions d'années et existaient sous la forme de colonies de cellules vivant dans une eau peu profonde.

Pour en savoir plus

- Situez les plus vieilles roches au monde, dans l'Atlas Vue d'ensemble du Québec.

- L'affiche « Les plus anciennes roches de la planète » présente une foule de renseignements entourant la découverte de la roche la plus vieille au monde. Par ses photos, ses graphiques et son historique, c’est un outil intéressant pour aborder ce thème en classe. On la commande au Centre de service des mines du Ministère

- Écoutez Jonathan O’Neil, à l’émission Découverte de Radio-Canada

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