L'énergie

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Plus le temps passe, plus les sources d'énergie se diversifient. Aujourd'hui, nous parlons d'énergie solaire, éolienne, géothermique, hydraulique ou fossile. Nous discutons également d'énergie renouvelable, non renouvelable et d'efficacité énergétique. Ce qui est sûr, c'est que  l'énergie est toujours au centre de nos vies, mais savons-nous nous y retrouver? Voici des pistes.

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Il est fait de forêts, de montagnes et de collines, de sommets et de plaines, de rives, de rivières, de lacs et de ruisseaux, d'îles et d'archipels, de grottes et de péninsules. Il est habité ou cultivé, construit et arpenté de long en large, ou encore inexploré. Vu du ciel, il affiche ses reliefs. Cartographié, il définit ses limites. Photographié, il laisse voir ses secrets. Découvrez les multiples aspects du territoire québécois en compagnie des experts du Ministère oeuvrant dans les secteurs du Foncier et du Territoire.

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Pendant que des centaines de milliers de caribous courent sur les plaines du Grand-Nord, les tortues des bois tentent de survivre malgré la disparition progressive de leur habitat, les orignaux appréhendent la saison de chasse et les salamandres pondent leurs œufs. Ce qu'ils ignorent tous, c'est qu'ils sont observés avec discrétion, et étudiés avec science et patience. Découvrez tous les fruits de l'observation scientifique de la faune du Québec!

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La croûte terrestre n'est, en proportion, pas beaucoup plus épaisse que la pelure d'une pêche. Mais aussi mince soit-elle, elle contient tous les minéraux dont nous avons besoin au quotidien, à la maison ou au travail : du fer, du cuivre, du zinc, du nickel ou du mica, entre autres. Elle contient même de l'or! En tout, plus de 3 000 espèces de minéraux se cachent dans notre écorce terrestre qui, souvent, se détache en morceaux pour former de petites ou grandes roches. Découvrez votre sous-sol!

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2 octobre 2015

Pleins feux sur... l'Halloween et les fantômes

Les fantômes et toi

Casper le fantôme!Légendes de la Table ronde - Tome 2 - Le cerf blancAu Moyen-Âge, cet animal mythique fut l’objet d’une quête. Le roi Arthur demanda à son chevalier Gauvain de partir à sa recherche. Les légendes de la Table ronde fascinent encore aujourd’hui et un auteur a même consacré un album au grand cerf blanc. Il représente aussi le patronus de Harry Potter et l’animagus de son père, James. Mais un cerf blanc, est-ce possible? Comment expliquer ce qui ressemble à une histoire de fantôme? Bienvenue dans le monde fascinant des pigments…

L'habit ne fait pas le moine!

Orignaux albinosTout est une question de pigments et de gènes. Faisons d’abord un peu de génétique. Ton corps renferme des billions de cellules. Chacune de ces cellules contient un noyau. Dans le noyau, on trouve 23 paires de chromosomes. Ce nombre varie d’une espèce à l’autre. Par exemple, une grenouille en possède 13 paires, le chien, 39.

Les chromosomes se présentent toujours par paires, deux copies identiques. Chaque chromosome possède au même endroit les mêmes gènes. Il y en a des milliers. Les gènes sont constitués d’ADN. Les gènes renferment des instructions pour la fabrication des protéines dans les cellules. Ce sont les différentes combinaisons de ces protéines qui produisent nos caractères, par exemple la couleur des L'ADN regroupé en chromosomes dans le noyau des cellulescheveux, des yeux, notre groupe sanguin, etc.

Ces caractères sont dits héréditaires, car ils sont transmis d’un parent à sa progéniture et ainsi de suite, d’une génération à l’autre. Chaque individu naît avec son bagage génétique, la moitié provenant du mâle, l’autre moitié, de la femelle. Pour naître albinos, un animal doit recevoir des gènes défectueux ou anormaux des deux parents. Un gène ne produit son effet que s'il est présent sur les deux chromosomes d’une paire; on le décrit dans ce cas comme étant récessif.

Caribous dont un albinosUn individu albinos, animal ou humain, ne possède pas de mélanine, le pigment qui donne la coloration à la peau, aux poils et à l’iris. La peau est d'un blanc rosé, les poils sont décolorés, l’iris est rose et les pupilles apparaissent rouges. Par conséquent, l’albinos est souvent atteint de problèmes de la vue et éprouve une sensibilité au soleil.

Paon albinosLa fabrication de la mélanine requiert une enzyme, la tyrosinase. Une anomalie du gène ne permet pas à l’enzyme de faire son travail, il n’y a donc pas de production de mélanine. Pour que cette maladie se manifeste, il faut que chacun des parents soit porteur du gène défectueux. L’albinisme est donc une maladie génétique héréditaire. Elle peut toucher tous les groupes de vertébrés : mammifères, oiseaux, poissons, amphibiens, tortues et reptiles.

Transmission de l'albinisme par un gène récessif

  Gène défectueux du mâle Gène sain du mâle
Gène défectueux de la femelle Individu albinos Individu  porteur du gène mais non malade
Gène sain de la femelle Individu porteur du gène mais non malade Individu sain

Il parait que

L’incidence mondiale de l’albinisme, toutes formes confondues, est de 1 cas pour 20 000 naissances.

Les lions blancs ont été aperçus pour la première fois en 1938, en Afrique du Sud.

Le plus célèbre cachalot blanc est Mocha Dick. Il a sans doute inspiré l’auteur Herman Melville qui a écrit Moby Dick.

Les lapins blancs sont des albinos.

Les rats de laboratoire sont des rats surmulots albinos.

Les rats de laboratoire sont des rats surmulots albinos

Il existe différentes colorations du moineau :

Coloration normale du moineau domestique. Clique pour voir les différentes colorations du moineau

Moineau domestique atteint de leucisme - Clique pour voir les différentes colorations du moineau

Moineau domestique atteint de mélanisme - Clique pour voir les différentes colorations du moineau

Il existe plus d’une forme d’albinisme et plusieurs gènes y sont associés :

  • les albinismes oculo-cutanés (AOC) qui touchent l'œil, la peau, les poils… Il s’agit de la forme la plus fréquente;
  • les albinismes oculaires (AO) situés à l'oeil. Il s’agit d’un albinisme partiel;
  • les albinismes complexes accompagnés souvent de problèmes de santé plus graves.

Tigres blancs. Ils sont atteints de leucisme et non d'albinismePeut-on dire que tous les animaux blancs sont albinos?

Observez-bien…

Les yeux sont-ils rouges?

Il s’agit de leucisme, une autre expression de la génétique et ce n’est pas une maladie. Les sujets atteints sont blancs, mais la pigmentation des yeux est normale. De plus, ils ne sont pas sensibles à la lumière du soleil. 

Forme intermédiaire de leucisme chez le cerf de Virginie; c'est-à-dire qu'il est partiellement blanc.Dans notre imaginaire, les fantômes sont représentés par des formes blanches, transparentes et vaporeuses. Dans la nature, les animaux peuvent parfois se manifester de façon surprenante! Les cas de leucisme et d’albinisme ne sont pas si fréquents dans le monde animal. Apercevoir une bête blanche en milieu naturel, c’est une chance inouïe! Il existe aussi des formes intermédiaires comme en témoigne cette photo.

Le cas le plus célèbre de leucisme est l’ours Kermode, l’ours noir devenu blanc.

Tous les goûts sont dans la nature...

000-075-5L’ours Kermode tire son nom d’un des premiers scientifiques à avoir étudié cette sous-espèce, M. Francis Kermode. On l’appelle aussi l’Ours Esprit. Il s’agit d’une sous-espèce d’ours noir qui vit isolée sur quelques îles de la côte ouest de la Colombie-Britannique, la principale étant Princess Royal Island. Un ours sur dix est un Kermode.

Sur le continent indien, on trouve les tigres blancs. Ils n’existeraient plus en milieu naturel, ils survivraient seulement en captivité. La majorité de ces tigres blancs sont les descendants de Mohan, un tigre qui avait été capturé en 1950.

Sur le continent africain, on dit que croiser la route des lions blancs porte bonheur. Ils ont été découverts en Afrique du Sud. Tout comme leurs cousins, les tigres, ils survivent difficilement dans la nature. L’idée qu’il est plus difficile pour eux de capturer leurs proies ne repose sur aucune preuve scientifique. Une chose est certaine cependant : ces animaux blancs ont été et sont toujours victimes de braconnage. Ils sont rares; ils seraient environ 500 dans le monde et on les trouve principalement dans les jardins zoologiques.

Un programme de réintroduction a débuté en 2002. L’organisme Global White Lion Protection Trust (WLT) a vu le fruit de ses efforts récompensés. En juin 2009, la lionne Zirha, le mâle Mandla et leurs trois lionceaux d’un an, Zukhara, Matsieng et Nebu, ont été relâchés dans une zone protégée de 1000 hectares à Timbavati, en Afrique du Sud.

Le contraire du lion blanc serait la panthère noire! Encore une histoire de pigments qui, cette fois, sont surabondants!

Les écureuils gris peuvent être gris, noirs ou blancs. Trop de mélanine et on souffre de mélanisme, pas assez de mélanine et on est atteint de leucisme. 

Différentes colorations de l'écureuil gris - Écureuil atteint de leucisme, coloration normale de l'écureuil, écureuil atteint de mélanisme

Chez les chats siamois, un gène défectueux produit la tyrosinase, mais l’enzyme est instable à la chaleur. Cette enzyme anormale ne fonctionne que si elle est à une température légèrement inférieure à celle du corps.

Chat siamoisLes parties les plus froides de l'animal sont donc les seules parties où l’enzyme fonctionne pour produire la mélanine, la queue, l'extrémité des pattes, des oreilles et du museau. Dans les parties les plus chaudes du corps, l'enzyme ne fonctionne presque pas et il ne se forme donc que très peu de mélanine. La fourrure demeure blanche ou crème.

Pour en savoir plus

Radio-Canada - La semaine verte

Valhalla Wilderness Society

 

Jeux

 

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