L'énergie

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Plus le temps passe, plus les sources d'énergie se diversifient. Aujourd'hui, nous parlons d'énergie solaire, éolienne, géothermique, hydraulique ou fossile. Nous discutons également d'énergie renouvelable, non renouvelable et d'efficacité énergétique. Ce qui est sûr, c'est que  l'énergie est toujours au centre de nos vies, mais savons-nous nous y retrouver? Voici des pistes.

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2 octobre 2015

Pleins feux sur... l'Halloween et le pékan

Le pékan (Martes pennanti) et toi

Pékan et carcasseDans la région de Val-David, à plus d’une reprise, des gens auraient entendu les cris d’une personne en détresse. Les policiers se sont rendus sur les lieux mais n’ont rien trouvé. Les autorités ont émis l’hypothèse que je serais l’auteur de ces hurlements!

Toujours dans la même région, on m’a attribué la disparition de dizaine de chats. Un peu plus et on me qualifiait de tueur en série…

Il est vrai que je suis la terreur de la famille. Il y a bien le cousin carcajou qui vous effraie, mais il se fait si rare que l’on se demande même s’il existe toujours. Tandis que moi, je n’ai jamais été aussi abondant dans la forêt boréale. Les écureuils roux, les lièvres d’Amérique, les petits rongeurs et les porcs-épics n’ont qu’à bien se tenir. En fait, peu importe où ils se cachent, je vais les débusquer et je n’en ferai qu’une bouchée. Je suis le diable de la forêt. Quant à ces histoires de chats, c’est une légende urbaine voyons… Mais, laissez-moi donc me présenter comme il se doit.

Gros plan du pékanL'habit ne fait pas le moine!

Mon nom scientifique, Martes pennanti, m’a été donné en 1776 en l’honneur d’un naturaliste britannique, Thomas Pennant. Pour les anglophones je suis le « fisher »; ce nom me viendrait sans doute de ma ressemblance avec le putois européen, le fichet. On me nomme aussi « black cat »; tu auras sans doute compris que j’ai l’allure d’un chat noir. Chez les Cris, je m’appelle « Oochik » ou « Otchock ». Pékan, je trouve aussi que cela sonne bien! Et toi?Empreintes de pékan et de carcajou dans la neige

Pékan, comme dans grand

Je suis le plus grand et le plus gros du genre Martes dans ma famille, les mustélidés. Il y a une nette différence de taille entre le mâle et la femelle, presque le double en poids et en longueur. Même si le mâle est le plus costaud, curieusement nos pattes sont sensiblement de la même grandeur. Tu ne peux donc pas te fier à la taille de nos empreintes pour savoir le sexe du pékan qui est passé par là. À quoi ressemblent nos pistes? Saurais-tu les reconnaître?

Il parait que

Je suis digitigrade : en marchant, mes pieds reposent sur mes doigts.

Je suis présent seulement en Amérique du Nord. Au Canada, j’occupe toutes les provinces sauf l’Île-du-Prince-Édouard et Terre-Neuve.

Je mange même des musaraignes, ce que la plupart des autres prédateurs dédaignent. Beurk!

Pékan sur une branche

Un porc-épic comble mes besoins énergétiques pour 20 jours, un lièvre pour 5 jours et j’ai besoin de 12 souris pour une journée.

Dans le monde animal, je n’ai que très peu d’ennemis. La principale cause de mortalité est le piégeage pour ma fourrure de qualité.

Pékan, comme dans puant

Je ne pue pas autant que ma cousine la mouffette, mais il semblerait que je dégage des odeurs désagréables… pour ne pas dire que j’empeste! Je suis bien équipé; j’ai une paire de glandes à musc que j’utilise pour marquer mon territoire. Les mâles ont, en plus, des glandes sous les pattes arrière.

Pékan comme dans piquants

Pékan en mouvement au solJe peux me vanter d’être LE spécialiste de la mise à mort du porc-épic. Je n’ai que faire de son attirail de piquants. Même si ma tête, mon cou et ma poitrine sont couverts de piquants et que ceux-ci parviennent à pénétrer dans mes muscles, je m’en tire généralement sans aucune infection. Les piquants renfermeraient une substance qui agirait comme antibiotique. Quelle chance pour moi! 
Les études faites sur les pékans démontrent que ce sont surtout chez les mâles que l’on retrouve des piquants de porc-épic. Est-ce parce que ce sont eux qui s’attaquent le plus souvent au porc-épic? Sont-ils moins habiles que les femelles? Mystère… 

Pékan comme dans indépendant

Pékan sur un tronc renverséJe suis un solitaire, j’ai mauvais caractère. Dès l’âge de cinq mois, les petits commencent à se quereller et il est grand temps que tout le monde se disperse pour trouver un autre territoire. Même la femelle ne tolère plus ses rejetons, allez ouste! De toute façon, ils sont déjà aussi grands que les adultes, ils sauront bien se débrouiller sans elle.

Tous les goûts sont dans la nature…

Pékan grimpé dans un arbreJe suis très habile dans les arbres, autant qu’un écureuil. Comme lui, je peux tourner mes pattes arrière de 180º, ce qui me permet de descendre très rapidement le long du tronc, tête première. De plus, avec mes griffes semi-rétractiles aux cinq orteils de mes pattes, je suis bien cramponné au tronc. Je fais de la haute voltige. Même si je suis habile dans les arbres, je capture la plupart de mes proies au sol.

L’hiver, j’éprouve de la difficulté à me déplacer dans la neige épaisse. Lors d’importantes accumulations de neige, j’en profite pour manger des carcasses de cerf de Virginie ou des appâts. Ma grande curiosité ou ma faim me pousse à visiter les sites appâtés par les trappeurs. C’est ainsi que je me fais prendre au piège. Pour me déplacer, j’emprunte souvent les sentiers tracés par les lièvres. Cela me fait économiser de l’énergie. Je peux dépenser jusqu’à 54 % plus d’énergie à marcher dans la neige épaisse, ouf! De toute façon, peu importe la saison, je passe et repasse dans les mêmes sentiers pour patrouiller mon habitat. J’ai besoin d’espace, de 6 à 40 km2.

Pour en savoir plus

Institut de la fourrure du Canada

Zoo Ecomuseum

Jeux

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