L'énergie

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Plus le temps passe, plus les sources d'énergie se diversifient. Aujourd'hui, nous parlons d'énergie solaire, éolienne, géothermique, hydraulique ou fossile. Nous discutons également d'énergie renouvelable, non renouvelable et d'efficacité énergétique. Ce qui est sûr, c'est que  l'énergie est toujours au centre de nos vies, mais savons-nous nous y retrouver? Voici des pistes.

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1 octobre 2016

Pleins feux sur... l'Halloween et les serpents

Couleuvre rayéeLes serpents et toi

Mon nom rime avec dégoûtant, envoûtant et épeurant. Dans la Bible, c’est moi qui parle à Ève et l’incite à manger le fruit défendu. Depuis ce temps je suis associé au mal et à la tentation et je rampe sur le sol en guise de punition. On me croit souvent dangereux et venimeux. Pourtant je suis un animal fascinant, parole de serpent!

L’habit ne fait pas le moine 

Les serpents, c’est wow pour trop peu de gens, et c’est malheureusement beurk pour la majorité. Ça vous dirait de passer du côté de l’admiration et de la fascination? J’aimerais vous entendre vous exclamer plutôt que de vous voir hurler de peur quand vous me croiserez la prochaine fois! Nous sommes trop souvent victimes de ségrégation et de persécution, nous sommes des rejets. On se fait écraser, frapper avec des bâtons, on nous passe sur le corps avec des engins de toutes sortes. Au secours!

Nous sommes des animaux vertébrés, nous avons un squelette! De tous les vertébrés, c’est nous qui possédons le plus grand nombre de vertèbres! Les humains en ont 33, nous en avons plus ou moins 250! Wow ou beurk?

Nous sommes des animaux à sang froid, ce qui veut dire que nous sommes des ectothermes. La température de notre corps varie selon la température du milieu ambiant. Le soleil est notre source d’énergie pour élever la température de notre corps et maintenir nos fonctions vitales telles que la digestion. Nous avons besoin de manger moins souvent pour obtenir notre énergie, et nous vivons plus ou moins au ralenti selon la température extérieure. L’hiver nous fuyons le froid en allant hiverner dans un endroit appelé hibernacle. Les couleuvres de Narcisse au Manitoba sont spectaculaires : plus de 60 000 d’entre elles se rassemblent au même endroit! Ça c’est vraiment wow ou beurk?

Cette langue fourchue qui sort tout l’temps, à quoi ça sert? Tu n’as rien à craindre, je ne vais pas te mordre avec ma langue. Je cherche simplement à détecter les particules chimiques! Nous avons au palais un organe qui les analyse et nous renseigne sur la nature exacte de notre environnement et des vivants que nous croisons. Ma langue ne sert pas à goûter, car ce sens n’est pas du tout développé chez nous. Wow ou beurk?

Parlant de langue, il y a plusieurs expressions peu flatteuses à notre sujet… « Avoir la langue fourchue, être une langue de serpent, être une langue de vipère, cracher son venin ».

Étrange… La mue des serpents… Cette peau que tu trouves peut-être dans les cordes de bois à l’automne. Wow ou beurk?

Nous avons un seul poumon! Wow ou beurk?!

Les mâles ont deux pénis! Wow ou beurk?

Mâchoires d'une couleuvreNous avalons nos proies entières, sans les mâcher à l’aide de nos mâchoires élastiques. Wow ou beurk? Nous avons des dents toutes petites et pointues qui tombent facilement et qui servent à retenir nos proies (souris, mulots, grenouilles, etc.). Si nous mordons, c’est à l’aide de nos crochets et on peut alors voir deux petites blessures sur la peau. Pour fuir, certaines d’entre nous laissent échapper un liquide puant. Je vous laisse imaginer la suite…!

Ce qui fait le plus peur, c’est souvent la longueur… plus nous sommes grandes plus nous sommes effrayantes! On nous craint aussi car nous sommes venimeuses, mais pas ici! Au Québec, il n’y a pas d’espèces venimeuses, donc aucun danger de mort avec nous! Par contre, si vous voyagez au Canada, vous pourriez rencontrer un serpent à sonnettes et un crotale. La peur de la morsure des serpents est exagérée et injustifiée. Il y a plus de décès causés par les piqûres d’insectes au Canada que par des morsures de serpents (moins d’une douzaine par an).

Nous sommes des stars du cinéma, pour faire peur. Dans les scènes de désert de plusieurs films américains, il y a souvent des serpents à sonnettes qui mordent les gens. Le héros doit alors se dépêcher pour sauver la personne avant que le venin ne fasse effet. Nous terrorisons les personnes, nous sommes dangereux et symbole de mort en particulier dans le film Anaconda. Nous nous introduisons partout, nous nous cachons sous les draps, dans les salles de bain. Nous sommes à bord des avions, des bateaux, des voitures et des trains. Indiana Jones nous déteste et doit surmonter sa peur viscérale dans le film Les aventuriers de l’arche perdue. Cléopâtre mettra fin à sa vie par la morsure d’un serpent dans un panier de figues. Le petit Prince quittera lui aussi son corps terrestre pour aller rejoindre sa rose sur sa planète, grâce à la complicité d’un serpent jaune.

Il parait que

La peur des serpents se nomme ophiophobie.

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L’herpétologie, c’est la science qui étudie les amphibiens et les reptiles. Ce mot provient du grec « herpeton » qui veut dire ramper.

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On compte 26 espèces de serpents au Canada, et 4 d’entre elles sont venimeuses.

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On appelle reptation le mode de locomotion des serpents.

Nous figurons également dans les films d’animation et, encore une fois, la plupart du temps, nous avons les mauvais rôles. Dans Aladin, Jafar se transforme en cobra géant. Dans le Robin des bois de Disney, le serpent Triste sire est surnommé « Peresifleur » par son maître qui ne le prend pas au sérieux la plupart du temps. Il veille sur l’argent. Hé oui, nous sommes étrangement associés à un trésor sur lequel on veille précieusement. Dans le livre de la jungle, le serpent Kaa joue un rôle important dans l’éducation du jeune Mowgli. Il y a aussi Kung Fu Panda où Maître Vipère est tout de même un peu plus sympathique. Le plus célèbre des serpents est sans doute le Basilic, le roi des serpents qui peut tuer du regard. Rendu populaire avec Harry Potter, sans parler de la maison des Serpentards, dont certains membres savent parler le fourchelang!

Tous les goûts sont dans la nature

Nous sommes huit membres du groupe des serpents; nous faisons partie de l’ordre des squamates, celui des reptiles à écailles, qui comprend aussi les lézards. Au Québec, il n’y a pas de lézards, alors nous sommes les uniques représentants. On nous appelle communément des couleuvres. Selon la liste de la faune vertébrée du Québec, nous sommes répartis dans trois familles : les xénodontidées, les colubridées et les natricidées.

Couleuvre à collierDans la famille des xénodontidées, il y a un seul représentant, soit la couleuvre à collier (40 cm). Comme vous le devinez, cette couleuvre arbore un collier orangé ou jaune pâle et son ventre est également de la même couleur. C’est la coquette de la famille!

Couleuvre verteLa famille des colubridées compte deux représentants : la couleuvre verte et la couleuvre tachetée. Comme leurs noms l’indiquent, la première se reconnaît facilement à sa couleur verte (66 cm) et la seconde est parsemée de taches brunâtres ou rougeâtres entourées d’une ligne noire (100 cm). Cette dernière figure sur la liste des espèces susceptibles d’être désignées comme menacées ou vulnérables. Elle est la seule couleuvre constrictor au Québec; elle tue sa proie en enroulant son corps autour d’elle, l’étouffant avant de l’avaler. Lorsqu’elle est menacée, elle fait vibrer sa queue qui émet un son ressemblant à celui du crotale, un serpent venimeux. Cela ne fait qu’accentuer notre peur, car les gens croyant avoir affaire alors à une espèce venimeuse n’hésitent pas à la tuer.

Couleuvre tachetéeLa famille des natricidées est la plus nombreuse car elle compte cinq espèces. Elles sont toutes ovovivipares. Les œufs sont incubés à l’intérieur du corps de la femelle qui donne naissance à de petites couleuvres toutes formées et grouillantes de vie!

Couleuvre rayéeLa plus commune et la plus connue est sans aucun doute la couleuvre rayée. La coloration de ses rayures est très variable : jaune, rouge, orange, vert, bleu. Elle peut mesurer plus d’un mètre de longueur.

Couleuvre minceLa couleuvre mince ressemble fort à la couleuvre rayée. Elle devrait être classée vulnérable ou susceptible à cause de sa grande rareté. Il n'y a que deux spécimens dans la Collection nationale à Ottawa.

Couleuvre d'eauLa couleuvre d’eau est susceptible d’être désignée comme menacée ou vulnérable. Elle ne laisse personne indifférent. Elle peut atteindre 144 cm! Elle habite les plans d’eau, et c’est une excellente nageuse. Elle a mauvais caractère et elle mord quiconque tente de la saisir. Mieux vaut tout simplement l’observer sans tenter de la capturer.

Couleuvre bruneLa couleuvre brune est aussi susceptible d’être désignée comme menacée ou vulnérable. Elle est la plus rare de nos couleuvres. Elle se rencontre dans la région de Montréal seulement. Elle a fait l’objet d’un déplacement lors des travaux de construction de l’échangeur Turcot.

Couleuvre à ventre rougeLa couleuvre à ventre rouge est commune, mais elle demeure le plus souvent cachée. Elle est parfois la proie des poules et du merle d’Amérique qui la prennent pour un gros ver de terre! Elle se nourrit principalement de limaces et est donc appréciée des jardiniers! 

Pour en savoir plus

L’atlas des amphibiens et reptiles du Québec
Les reptiles du Québec

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Ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs - Vidéos par Étienne Plasse

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Gouvernement du Manitoba
Activités pédagogiques les couleuvres de Narcisse

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Jeux

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Mots clés :

serpent

Plein de ressources, c'est…

…l'album photos de la faune québécoise, l'encyclopédie de nos ressources naturelles, l'atlas détaillé de notre territoire, le répertoire des métiers qui font bon ménage avec la nature… et votre première source d'idées, d'information et de matériel éducatif. Suite »