L'énergie

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Plus le temps passe, plus les sources d'énergie se diversifient. Aujourd'hui, nous parlons d'énergie solaire, éolienne, géothermique, hydraulique ou fossile. Nous discutons également d'énergie renouvelable, non renouvelable et d'efficacité énergétique. Ce qui est sûr, c'est que  l'énergie est toujours au centre de nos vies, mais savons-nous nous y retrouver? Voici des pistes.

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Il est fait de forêts, de montagnes et de collines, de sommets et de plaines, de rives, de rivières, de lacs et de ruisseaux, d'îles et d'archipels, de grottes et de péninsules. Il est habité ou cultivé, construit et arpenté de long en large, ou encore inexploré. Vu du ciel, il affiche ses reliefs. Cartographié, il définit ses limites. Photographié, il laisse voir ses secrets. Découvrez les multiples aspects du territoire québécois en compagnie des experts du Ministère oeuvrant dans les secteurs du Foncier et du Territoire.

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Pendant que des centaines de milliers de caribous courent sur les plaines du Grand-Nord, les tortues des bois tentent de survivre malgré la disparition progressive de leur habitat, les orignaux appréhendent la saison de chasse et les salamandres pondent leurs œufs. Ce qu'ils ignorent tous, c'est qu'ils sont observés avec discrétion, et étudiés avec science et patience. Découvrez tous les fruits de l'observation scientifique de la faune du Québec!

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La croûte terrestre n'est, en proportion, pas beaucoup plus épaisse que la pelure d'une pêche. Mais aussi mince soit-elle, elle contient tous les minéraux dont nous avons besoin au quotidien, à la maison ou au travail : du fer, du cuivre, du zinc, du nickel ou du mica, entre autres. Elle contient même de l'or! En tout, plus de 3 000 espèces de minéraux se cachent dans notre écorce terrestre qui, souvent, se détache en morceaux pour former de petites ou grandes roches. Découvrez votre sous-sol!

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15 juillet 2017

Pleins feux sur... les oeufs de tortues

Oeufs de tortuesLes œufs de tortues et toi...

Pâques et les cocos en chocolat, c'est un classique n'est-ce pas? Naturellement vous pensez aux poules et aux oiseaux qui pondent des œufs. Cette fois, allons explorer un tout autre monde, à pas de tortues... celui des œufs de tortues.

L'habit ne fait pas le moine

Nous sommes là depuis plus de 200 millions d'années. Nous avons vu s'éteindre les dinosaures, mais nous sommes toujours là. RESPECT!

Nous sommes si exceptionnelles (il était temps de vous en rendre compte...) que les biologistes qui s'occupent de la classification, les taxinomistes, ont enfin décidé de nous mettre dans une groupe à part! Je vous annonce que nous, les tortues, faisons désormais partie des Testudines et non plus des reptiles. Je vous fais grâce de tous les détails qui ont mené à cette reclassification. Cette nouvelle ne fait toutefois pas l'unanimité dans le monde des scientifiques. En tout cas, selon moi, de toute façon les tortues sont des bêtes uniques! 
 
Jeunes tortue-molle à épinesRappelons quelques-unes de nos caractéristiques : nous sommes des ectothermes, nous ne produisons pas notre chaleur interne, elle varie selon la température extérieure. On dit à tort que nous sommes des animaux à sang froid. En tout cas, il faut en avoir du sang-froid pour être encore là aujourd'hui!

Notre corps a besoin d'une certaine température pour fonctionner. La digestion requiert un minimum de degrés pour se faire, comme la plupart des fonctions vitales, mais il y a tout de même des limites! S'il fait vraiment trop chaud, nous sommes incommodées. Connais-tu l'expression prendre des bains de soleil ou lézarder? Pour faire augmenter notre température interne, nous nous installons sur des billots ou des pierres. S'il fait trop chaud ou à l'approche d'un danger, hop nous disparaissons dans l'eau. Ce comportement se nomme thermorégulation comportementale: nous faisons varier notre température interne selon nos besoins, en nous déplaçant vers des sources de chaleur ou de froid. Tortue-molle à épinesParlant de froid, l'hiver nous hivernons au fond de l'eau dans les lacs et les rivières. Notre vie est au ralenti, de quatre à six fois plus lentement qu’à l’habitude! Nous entrons en torpeur, nous ne mangeons pas, nous respirons à peine avec nos poumons, nous le faisons plus souvent par la peau. La chaleur du printemps nous fera ressurgir de nos abris tout doucement et nous irons prendre des bains de soleil pour faire augmenter notre température et repartir notre système.

Il parait que

Les neuf espèces de tortues du Québec appartiennent à neuf genres différents!

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Les tortues sont protégées par la Loi sur la conservation et la mise en valeur de la faune.

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L’espérance de vie des tortues est de 20 à 70 ans selon les espèces!

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La dernière mention de tortue ponctuée au Québec remonte à 1950.

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Oeufs de tortues victimes d'un prédateur

Notre peau est recouverte d'écailles. Elles forment la carapace et le plastron qui nous protègent telle une armure, contre presque tout… sauf les « machines » véhicules en tout genre et les hélices des bateaux…  Nos pattes plus ou moins palmées selon les espèces sont pourvues de griffes. Notre bec corné, tel un bec d’oiseau, sert aussi à nous défendre. Une tortue, ça peut mordre, même sans dent!

Tous les goûts sont dans la nature

Oeufs de tortuesVers l'âge de 8 ou 10 ans, ou même 14 à 18 ans, nous commençons notre vie d'adulte reproducteur. L'accouplement se déroule dans l'eau, généralement au printemps et à l’automne. Le mâle fertilise la femelle qui conserve le sperme durant toute l'année. La ponte aura lieu l'année suivante! Tout prend du temps chez les tortues! De plus, les tortues ne pondent pas tous les ans.

La fertilisation est interne: les femelles creusent avec leurs pattes arrière dans le sable ou le gravier. Il doit y avoir une certaine humidité pour que les œufs se développent. Souvent la femelle va uriner avant la ponte. Une fois le travail accompli, les femelles abandonnent le nid et les œufs. Ceux-ci sont malheureusement souvent le festin des ratons laveurs et des mouffettes qui s'en régalent.

Le nombre d'oeufs varie selon l'espèce et la taille de la femelle. Les œufs éclosent vers la fin de l'été ou à l'automne (août à octobre). Les petits se dirigent alors vers le plan d'eau le plus proche. Un phénomène fascinant chez la majorité des espèces de tortues: le sexe est déterminé par la température lors de l'incubation! Chez la tortue serpentine, les œufs incubés à 20 ºC ou entre 29 ºC et 32 ºC produiront des femelles; les œufs incubés à 24 ºC donnent des mâles et les températures intermédiaires donnent des couvées mixtes. Les changements climatiques avec nos étés de plus en plus chauds auront-ils un impact? Seules deux espèces, la tortue des bois et la tortue-molle à épines, font autrement. Ici, seule la génétique intervient.

Tortue-molle à épinesToutes les espèces de tortues pondent des œufs de forme ovale, sauf… la tortue serpentine et moi, la tortue-molle à épines. Nos œufs sont ronds et blancs, comme des balles de ping-pong.

Oeufs et bébés tortues-molles à épines La coquille de mes œufs est dure un peu comme chez les oiseaux. Cette dureté provient du calcium présent dans la coquille. Les biologistes pensent que ce serait une adaptation de l’espèce pour assurer une plus grande chance de survie aux œufs qui, déposés souvent près de l’eau, sont inondés plus fréquemment lors des fluctuations du niveau des rivières ou des lacs. Comme mon nom l’indique, j'ai une carapace molle. Je suis donc plus vulnérable aux prédateurs et j'ai moins tendance que les autres espèces à m’aventurer sur la terre ferme. Mais tout cela reste à confirmer.

Programme d'incubation artificielle des oeufs de tortue-molle à épinesLa tortue-molle à épines ou TME pour les intimes, est une espèce désignée comme menacée. Je suis très rare au Québec et je me trouve seulement au lac Champlain et dans la rivière aux Brochets, dans le sud de la province.

Pour aider l’espèce, l’équipe de la faune du ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs protège les nids contre la prédation et aménage des sites de ponte. Il y a très peu de sites et ils sont trop souvent inondés ce qui entraîne la perte des œufs. Depuis 2009, une partie des œufs est récoltée et transportée vers des établissements zoologiques pour terminer son développement. Après éclosion, les jeunes tortues sont retournées en milieu naturel. En 2014, 205 œufs provenant de 11 nids différents ont été sauvés! Plus de 83 % des œufs ont éclos, contre un peu moins de 30 % dans la nature! C'est un succès!


Vidéo : Zoo Ecomuseum

La sauvegarde d’une espèce nécessite des ressources importantes et plusieurs organismes conjuguent leurs efforts avec le ministère pour favoriser le rétablissement de la tortue-molle à épines au Québec : le Zoo Ecomuseum et le Zoo de Granby, Environnement Canada, Conservation de la nature, la Corporation Bassin Versant Baie Missisquoi et de nombreux bénévoles de SOS-Tortues.

Tu aimerais t’impliquer dans des projets avec des animaux? Visite le site du zoo de Granby et le zoo Ecomuseum.

Pour en savoir plus

Ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs

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Un monde qui passe inaperçu par Étienne Plasse

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Radio-Canada

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Atlas des amphibiens et des reptiles du Québec

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Ministère du Développement durable, de l'Environnement, de la Lutte contre les changements climatiques

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Jeux 

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Mots clés :

tortue

Plein de ressources, c'est…

…l'album photos de la faune québécoise, l'encyclopédie de nos ressources naturelles, l'atlas détaillé de notre territoire, le répertoire des métiers qui font bon ménage avec la nature… et votre première source d'idées, d'information et de matériel éducatif. Suite »